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未来的超级厕所:将粪便转化成能源和清洁水

科学家们正在雄心勃勃地设计着未来的厕所。包括荷兰的代尔夫特理工大学在内的世界八所大学正致力于开发一种无需用水、用电和没有下水道的所谓“无线厕所”。排出的粪便将不会变成污物,而是转变成能源和饮用水。

代尔夫特理工大学的工业设计师Johan Molenbroek参与了这一项目。他向我们解释起了开发新型厕所的必要性。

“很长时间以来世界上就存在着如厕问题,因为有26亿人没有体面的卫生设施、身边没有体面的厕所。由此每年都有150万儿童死亡,因为他们不知道如何洗手或没有条件洗手。也因为他们接触到自己的排泄物,这是不健康的。”

有奖征集
例如,很多孩子都患有慢性腹泻,死于这种病的五岁以下儿童比死于艾滋病或疟疾的还多。如果发展中国家有足够的厕所,这一死亡数字就能减少40%。

这也是比尔与梅琳达盖茨基金会向全球大学有奖征集优秀的新型厕所创意的原因。在“重新发明厕所”的口号下,该基金会拨出4200美元给8个最佳创意。其中一个创意就来自代尔夫特理工大学。他们得到了约40万美元用于开发将厕所排泄物100%地转化成能源的技术。据代尔夫特理工大学称,可以通过利用微波实现这一目标。

粪便微波炉
粪便微波炉的创意来自在代尔夫特理工大学从事过程强化领域研究工作的希腊科学家Georgios Stefanidis。
 

他解释说:“这是一个相对便宜的系统,在这个系统中排泄物先被烘干。然后,将这些废料用等离子气化。等离子是由微波在特殊设计的设备中产生的。经过这一程序产生了合成气,一种一氧化碳和氢气的混合物。这种混合气随后可以为燃料电池所用,用于发电。”

据Stefanides称,也许只需要一个电池来驱动这一过程。然后,厕所和微波就可以完全靠自己的供电工作,不会产生废物。前提条件是“可以实现高吞吐量的粪便”。

每次1分钱
代尔夫特理工大学的研究团队如今已经花了12个月的时间将这一异想天开的想法设计进一个工作模型中。明年,八所被选中的大学将在西雅图展示他们设计的超级摩登厕所。比尔与梅琳达盖茨基金会将会从中选出一个最佳创意,然后将其进一步发展成未来的超级厕所。代尔夫特的工业设计师Molenbroek 称,这种超级厕所必须满足很多要求。

“这是一种无需用电、没有污水或下水设施的厕所。它利用人们的排泄物,并将尿液和粪便转化为清洁的水和能源。这样人们就可以洗手,也可以点亮电灯。对农村的厕所而言,必须清楚标明厕所所在的位置以及厕所是否正在被使用。另外,还必须实现每名使用者每次使用仅花1分钱的目标。”

比尔与梅琳达盖茨基金会希望这一新型厕所在三年后能在发展中国家投入使用。
 

 

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