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荷兰人用虚拟现实技术,帮助病患摆脱恐高症

荷兰在线中文网 文 | 王廷芝

现在打开手机应用商店,你会发现有这样一款新奇的软件,叫做“零恐惧”(ZeroPhobia)。这可不是什么吓人的恐怖游戏,而是一款利用虚拟现实(VR)技术来帮助人们克服恐高症的应用程序。 

▲ ZeroPhobia所需设备,图/ZeroPhobia

据统计,平均每20个成年人中就有1人出现过恐高症状。恐高的基本症状就是当人们位于高处时,会出现眩晕、恶心、食欲不振等不良反应。而且恐高的人会时刻避免自己处于高空的环境,如透明电梯、高楼阳台等。 

伦敦国王学院精神病学研究所的名誉教授古尔奈(Kevin Gournay)表示,恐高症也与年龄相关,随着年岁渐长,没有恐高症的人会发现自己开始恐惧高空;已有恐高症的人会发现症状变糟。这是因为,人的平衡器官会逐渐趋于退化,人们会感到身体变得越来越脆弱。 

针对这种情况,荷兰阿姆斯特丹的研究人员希望能制作一个简单的手机应用程序,来帮助那些人克服心理上的恐惧。下面就让我们来具体了解下这款软件究竟有什么样的魔力吧! 

“零恐惧”软件:集心理学和高科技于一身“消灭”恐高症

这款应用主要以心理学中的“暴露疗法”为基础,所谓的“暴露疗法”其实就是让人直面恐怖场景、对象、或记忆的一种行为疗法。然后再结合虚拟现实技术将人们置于虚拟的高空环境之中,以此来帮助人们克服恐高的症状。

▲ ZeroPhobia程序的界面,图/ZeroPhobia

听到这里,也许会有人表示怀疑,难道单单凭借一个手机软件,就能解决困扰很多人已久的恐高症吗?不用担心,目前阿姆斯特丹自由大学的研究人员对这款应用的有效性进行了一次随机的临床试验。 

在这项试验中有193名恐高症患者参与,分为两组进行对照试验。一组参与者使用3周的虚拟现实治疗软件,而另一组不做任何改变以作对比。最终结果发现,与对照组相比,使用了虚拟现实治疗软件的参与者,恐高的症状确实有了明显缓解。  

因此就目前来看,这样的一种低成本、基于应用程序的虚拟现实认知行为疗法,已经被科学认证是合理有效的。而且自这款软件上市以来,用户也是好评不断。很多人都留言表示使用这款软件后,自己之前的一些恐惧症状都得到了有效的改善,不再像以前那样害怕了。 

▲ 试用ZeroPhobia程序的人,图/ZeroPhobia

可以预见,未来这项简单又创新的心理治疗方式将会给更多人带来福音。不过让人好奇的是,这样一款简单又神奇的应用,背后究竟有怎样的科学原理呢? 

直面恐惧才能告别恐惧,逃避只能加重病情

“零恐惧”(ZeroPhobia)这款手机软件背后主要依赖的就是认知行为治疗。这种治疗方式认为人的情绪实际上是来自于人的信念,以及对某一事情或事物的评价、解释或哲学观点,而不是来自事情本身,因此让人们逐步适应不良的行为与情绪就显得至关重要。 

而在认知行为治疗中,“暴露”的方式则是克服类似于恐高等恐惧症状的重要因素。使用“零恐惧”(ZeroPhobia)软件的用户可以将手机放在一个纸板支架上,然后用带子绑住,这样他们就具备了一个头戴式的虚拟现实视图器。之后用户可以通过视图器观看到一系列的图片,这些图片会模拟出从高处向下看的效果,从而让用户“暴露”在一个高空的环境。 

▲ ZeroPhobia程序的界面,图/ZeroPhobia

作为之前提到的临床试验的研究人员之一,塔拉·东克(Tara Donker)认为,在一个虚拟现实环境中,患者会逐渐暴露在他们觉得可怕的场景里。例如,恐高的人可以体验到站在高层建筑或阳台上的感觉。而通过这种方式,那些患者可以慢慢地克服他们内心的恐惧。因为他们知道虚拟现实所呈现出来的场景并不是真实的,因此他们更愿意去接受、去适应。 

英国皇家精神病学院的发言人保罗·布伦克荣(Paul Blenkiron)也表示,克服恐惧症的关键在于直面自己的恐惧,否则症状将会逐渐加重,短期内避免自己恐惧的事物确实会很显著地缓解焦虑,但从长期来看,这是一种变相强化恐惧焦虑心理的做法,会让事情变得愈来愈糟。

▲ 试用ZeroPhobia程序的人克服内心的恐惧,图/ZeroPhobia

由此看来,暴露疗法是目前最好的治疗方法,因为病患增加了直面恐惧之源的时间,这也导致他们在短期内面对的焦虑最终会因克服恐惧症而消失。甚至也有研究表明,如果患有恐惧症的人对自己的病情不作为,那恐惧症带来的压力很有可能会缩短患者的寿命。 

仅用77元就可以告别恐高症,还不需要治疗师?

不过让人意想不到的是,这样一个“可以治病”的高科技软件,价格却还不到10欧元(约合人民币77元)。与传统的心理咨询相比,这个价格显然十分亲民。同时这也就意味着今后那些无法负担治疗费用或不愿接触咨询师的人,可以花更低的价格,享受效果相同的恐惧心理治疗了。 

▲ 正在使用ZeroPhobia程序的人,图/ZeroPhobia

除此之外,简单方便也是“零恐惧”(ZeroPhobia)这款软件的另一大优势。不管你身处何处,不需要昂贵的设备,只要拿出手机,便能开始接受治疗,这难道不是很多人都梦寐以求的吗?就像塔拉说的那样:“现在不需要出门或预约治疗师,你就可以轻松地克服恐惧症。” 

正是因为既便宜又方便的特点,“零恐惧”(ZeroPhobia)软件目前受到来自社会各界的关注,并有望进一步地推广到除恐高以外的其他症状,例如飞行恐惧、蜘蛛恐惧和幽闭恐惧症等。“零恐惧”(ZeroPhobia)的面世进一步揭示,并非只有药物才能改善病情,简单的自助就可以非常有效地治疗恐惧症,所以让人们转变自身观念,正视恐惧源头也是这一研发产品带给社会的重要改变吧! 

▲ 享受高空攀岩的人,图/pxhere图库授权使用

未来,相信更多人可以享受到低价与便捷的医疗服务,那些成功克服了心理恐惧的人们,也能有更好的生活体验。

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