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为什么荷兰版“蓝翔”成了留学市场上的“香饽饽”?

(​荷兰在线中文网 文/陈大地)在荷兰读应用科技大学的土耳其留学生塞伦(Ceren)欣喜地看到自己的学校焕然一新。她的新校区位于阿姆斯特丹东南区车站附近,周围环绕着德意志银行、恒生银行、ING、华为等各大国际品牌的办公楼。校区扩大了一倍,从一侧教室窗户可以看到阿姆斯特丹体育场的穹顶,另一侧则是市政厅的大楼。

塞伦和她的同学们对这个新校区充满了好奇,他们在忙不迭地熟悉来自各国的新同学的同时,也在打听楼上楼下的邻居——那些即将成为他们未来合作伙伴或竞争对手的国际创业者和企业家们。

这所名为威登堡大学(Wittenborg University of Applied Sciences)的私立学校是荷兰最国际化的应用科技大学,学生中有85%以上来自荷兰以外的其它国家和地区;而阿姆斯特丹校区周围也聚集着来自全球的商务人士,带着浓郁世界风却又充满自信的英语交流场景也成为了一道独特风景线。

近年来,荷兰应用科技大学的外国留学生人数不断增长,特别是硕士生每年增长速度达到了22.1%,目前仅36所公立应用科技大学就有近3万来自100多个国家的国际学生在读,中国学生是其中的第二大群体。让成千上万国际学生不惜舍弃家门口、不远万里地来到西欧小国接受职业培训,荷兰的“蓝翔”真有这么大的魅力?​

▲ 荷兰倡导国际化的校园,图片来源:陈大地摄影

▲ 荷兰倡导国际化的校园,图片来源:陈大地摄影

荷兰“蓝翔”其实是学生们的“梦工厂”  

荷兰职业教育的发展要从三十年前那次大刀阔斧的改革说起。上世纪80年代末,荷兰开始对职业教育进行改革,1996年颁布的《职业教育与成人教育法案》将职教与普通教育分离开来,通过院校合并整合教学资源,提升教学质量,同时优化专业方向,强化教育与市场的对接。

如今,荷兰已经成为世界上职业教育系统最为发达的国家之一。从2014年起,作为职业高等教育学府的应用科技大学(Hogeschool),其颁发的学士、硕士文凭与研究型大学等同。荷兰的应用科技大学不仅成为本国学生选择的主流方向之一,也吸引了各国的留学生慕名前来。

与传统研究型大学不同的是,应用科技大学开设的课程与市场需求和学生的个人发展方向联系更加紧密,并且还有更多的实践机会。

丽莎·汤姆森(Lisa Thomsen)是德国一线排球明星。她来荷兰学习运动管理硕士课程,为将来退役后的转型做准备。从乌拉圭来的留学新生卡里得(Khalid)曾是一名有着15年经验的青年足球运动员,他选择创业管理专业(EBA),梦想着毕业后能够创办自己的运动品牌。

学校通过各种方式来帮助学生们实现他们的理想,不少应用科技大学设立了创业中心、校企合作中心、产业孵化中心等,给学生们亲身体验创业和实践的机会。学校还会与本地政府、企业等机构合作,让学生们有机会“真枪实弹”地操练一把。

最近,威登堡大学和ING银行学院的学生们就与当地的市政厅合作,设计符合本地发展目标的商业推广和创新方案,其中包括用各类灯光效果点亮该地区的地标建筑等计划,这些都得到了市政厅招商引资顾问的称赞,也让学生们信心满满。

▲ 应用科技大学的师生 ,图片来源:Wittenborg University

▲ 应用科技大学的师生 ,图片来源:Wittenborg University

国际化:“过”还是“不及”?

今年之初,面对不断涌入的外国留学生,高等教育界出现了不少质疑的声音。阿姆斯特丹大学校长、来自比利时的凯伦⋅麦克斯教授(Prof. Karen Maex)在校庆演讲中表示:“有必要限制国际化的速度,以保证本校能够持续提供高质量的教育及其附加价值。”

不过,威登堡大学的校长彼得·波兹奥(Peter Birdsall)认为这股反对教育国际化的逆流,反映了荷兰高等教育界对于教育国际化的理解误区。单纯增加国际学生的招生人数和开设英语授课的课程并不意味着教育的国际化。在一个荷兰学生占85% 的大学里(比如阿姆斯特丹大学),国际学生并非处于一个平等和多元化的交流环境中。用英语授课不过是一种妥协,方便将国际学生放在本地教育的模子里罢了。

教育的国际化意味着从根本的教学理念、培养目标和课程设置入手,进行脱胎换骨的变革。一座真正国际化的学校,一定会通过培养全新的高素质国际人才和开展国际合作来推动本地社会、经济、文化的全面发展。

为了满足本国和国际人才市场的需要,荷兰的应用科技大学普遍采用全欧通用的课程体系以方便学历和学分互认,同时积极与国外院校合作,支持学生参与国际交流、研学和实习。

根据荷兰应用科技大学协会公布的资料,目前有16所荷兰应用科技大学正在与国外机构合作,共同参与欧盟的Interreg区域合作项目;15所院校已经获得了欧盟“地平线2020” (Horizon 2020)科研与创新计划资助,其中包括阿姆斯特丹应用科技大学(Amsterdam University of Applied Sciences)的SEEV4-City智能环保电力城市交通项目, 以及格罗宁根汉斯应用科技大学(Hanze University of Applied Sciences Groningen)的5Groningen智能科技材料项目等等。

频繁的国际合作使荷兰的应用科技大学更具知名度和竞争力,成为吸引外国留学生的一大亮点。

“从就业市场上看,外国留学生有着不少先天优势。”威登堡大学的首席执行官冯昕介绍说,“留学生本身就是抱着适应国际化生活的希望而来,刚下飞机就勇敢地独立探索全新的环境。他们的眼光和视角摆脱了当地文化的思维定势,是开放的、全新的、独特的。行动上也更具有开拓性。荷兰的国际化企业希望招募更多这样的人才。​

▲ 荷兰多元化的课堂,图片来源:陈大地摄影

▲ 荷兰多元化的课堂,图片来源:陈大地摄影

荷兰应用科技大学:我们不是象牙塔

“成就更好的自己,创造更好的世界(Better yourself, better our world)”,这句来自威登堡大学的校训,让我们看到荷兰应用科技大学的实力所在:不仅让学生拥有更加明晰的未来,也更早地让他们体验到改变世界的满足感。应用科技大学不是18世纪追求极致真理的象牙塔,而是创造美好世界的强大推动力。

荷兰教育国际交流协会(Nuffic)公布的最新统计数据表明,目前在荷兰的外国留学生已经达到了12.2万,25%的留学生毕业后5年仍留在荷兰,而毕业后留荷工作的国际人才为荷兰经济创造了至少15.7亿欧元的价值。国际化的教育环境为荷兰带来的不仅是多元化和具有国际视野的人才,更带来了让荷兰再次成为国际商业领跑者的希望。

​荷兰教育、文化及科学大臣范恩格霍夫(Ingrid van Engelshoven)指出荷兰的经济发展迫切需要大量国际人才,只有深化教育国际化,才是让本国享有国际化教育成果的最佳途径。

在17世纪的黄金时代,荷兰借助蜂拥而至的移民繁荣了城市与经济,成为世界上最具竞争力的商业中心之一。如今,具有多元文化背景并接受过高等教育的专业人才将成为推动荷兰进入新“黄金时代”的生力军。​​

作者 |  陈大地

荷兰莱顿大学教育学博士,威登堡大学教师,欧中国际经济文化交流中心创办人,自由撰稿人。

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