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海里的塑料比鱼还多——你想要这样的未来吗?

(荷兰在线中文网 文/黄莉萍)到了2050年,海里的塑料可能会比鱼还多。

你以为这是在开玩笑吗?不,这是艾伦·麦克阿瑟基金会(Ellen MacArthur Foundation)在2016年发布的报告中提出的严肃预测,甚至可以说是警告。

▲ 海滩上的垃圾,图片来源:The Ocean Cleanup 官网

▲ 塑料垃圾,图片来源:The Ocean Cleanup 官网

事实上,海洋塑料污染的严重程度已经不容小觑。美国明尼苏达大学等机构组成的研究团队在美国、英国、古巴、印度等14个国家采集了159个自来水样本,分析之后,除意大利以外,其余13个国家的自来水中都发现了微塑料。

在太平洋上有这么一个巨大的“垃圾岛”,它是世界上五个海洋塑料堆积区中最大的一个,位于夏威夷和加利福尼亚中间。根据The Ocean Cleanup的研究团队的调查结果,它的面积等同于三个法国。2017年,环保主义者们为了唤醒人们对环境保护的意识,向联合国提出申请,要求承认“垃圾岛”为一个新国家,甚至有人为此设计了国旗、货币和邮票。

▲ 五个主要的海洋“垃圾岛”,图片来源:The Ocean Cleanup 官网

在今年的海洋微塑料研讨会上,中国国家海洋局局长表示:“现在海洋深处四千五百米生存的生物体也居然检测出微塑料。也就是说微塑料在海洋存在范围之广或许超出我们的想象。”

大部分微塑料来源于塑料垃圾。海洋生物体内和自来水内都存在微塑料,这说明微塑料很有可能已经通过食物和饮用水进入了人们的身体,而这究竟会对人类造成何种影响,目前还没有详尽的答案。但有一件事我们可以确定——现状必须改变。

▲ 渔网缠身的海龟,图片来源:The Ocean Cleanup 官网

这个少年努力众筹捡垃圾,只因不忘初心?

作为曾经的“海上马车夫”,荷兰人与海洋结下了不解之缘,他们深切意识到自己和大海休戚与共,这也是为什么满怀忧患意识的荷兰人一直高度重视环境保护。为了解决海洋塑料垃圾问题,他们凭借自己的聪明才智想出了许多解决办法。

在这群环保卫士中,有一个名叫博扬·斯莱特(Boyan Slat)的小鲜肉十分与众不同,因为他从小就给自己定下了一个目标——捞干净海里所有的垃圾。这个出生于1994年7月的男孩,第一次萌发净化大海的念头是在17岁,当时他正在希腊度假,有一日,斯莱特兴致勃勃地来到海边准备潜水,结果映入眼帘的却是满地塑料垃圾,倍受触动的他下定决心,要把大海清理干净。

随后,斯莱特进入代夫尔特理工大学学习。在大学期间,他构思了一个海洋垃圾清理方案:利用洋流搜集垃圾,并用船只将其运走。当自己的方案已经相对完善时,他希望能够集结更多人的力量,将这个方案成功落实。但现实给了他沉重一击,一开始并没有多少人愿意理睬他——他曾经一天联系了300家公司,但只收到了一家公司的回复。

所幸功夫不负有心人,2012年斯莱特在TED上发表了演讲,他在演讲中介绍了自己的计划,而这个演讲成功吸引了许多人的关注,不出半个月,他就收到了8万美元的资助。

▲ 斯莱特与荷兰政府部门签署协议,图片来源:The Ocean Cleanup 官网

获得资金支持后,他建立了一家名为“海洋清洁”的公司(The Ocean Cleanup),并将总部设立在了澳大利亚。经过反复不断的研究试验后,在2014年,他们创造的装置终于被放进了大海开始正式测试,而测试迅速获得了成功。同年,联合国环境署为他颁发了地球卫士奖。

之后,他们设计了世界上第一台清理地球上最大海洋塑料垃圾堆的机器。今年9月8日,这个垃圾清理系统将在太平洋“垃圾岛”正式启动。

▲ 海洋清理装置,图片来源:The Ocean Cleanup 官网

▲ 海洋清理装置,图片来源:The Ocean Cleanup 官网

这个“清洁工”岗位收入不菲?

在斯莱特看来,可持续发展的理念应该体现在海洋清理计划的方方面面,所以这一系统完全靠太阳能、风能和潮汐能等清洁能源自给自足。

另一方面,这个项目未来的经济效益也不容小觑,投资人每年的预计收益将达到约5亿美元。许多人看到这里一定会非常好奇,为什么清理海洋垃圾还可以赚钱?没错,清理垃圾,也是赚钱之道。通过出售回收的海洋塑料垃圾,这些“海洋清洁工”能够获得非常可观的收益。

事实上,这种塑料回收的理念并不新鲜。早在2017年1月,世界经济论坛与艾伦·麦克阿瑟基金会就发表了《新塑料经济:促进行动(The New Plastics Economy: Catalysing action)》报告。报告中为塑料产业提供了3大策略:重复使用(re-used)、改善回收经济及质量(Recycling with radically improved economics & Quality)、重新设计塑料包装并创新(Fundamental Redesign & innovation)。

报告提到,尽管减少塑料产量的确是我们应当寻求的一条解决路径,但无论如何,塑料依然是工业制造中难以替代的材料,所以大幅降低其产量的可能性非常低。因此,我们需要换个角度思考:塑料本身并无过错,浪费行为本身才是需要改变的。如果我们能够合理生产、使用、回收这些垃圾,污染并不会这么严重。

▲ 塑料经济:回收塑料瓶盖,图片源自网络

研究人员表示,约有20%的塑料包装能够被有效地回收使用;若能进一步改善包装设计及回收处理系统,那么塑料包装的回收利用率也将提升至50%,所以发展这种新塑料经济将是众望所归。

我们深知,如此大面积的海洋垃圾对海洋生态环境的影响几乎难以估量,但如果所有的这些塑料都可以被循环再利用,那么它将能够带来巨大的经济效益。

这样的“二手”未来,你期待吗?

循环经济不仅仅是一个新鲜理念,它代表的是未来可持续发展的出路。在全球资源浪费与资源短缺愈加严重的今天,循环经济能够为这些问题提供更新、更好的解决方案,推动经济的可持续发展。而全球各国也开始将目光转向这个新的经济理念。

今年7月,荷兰基础设施及水管理国务秘书范丰霍芬在纽约签署了加入加速循环经济平台(PACE)的意向书。未来荷兰将向更多的国家和企业分享他们在循环经济相关方面的计划和看法,与此同时,荷兰也会虚心借鉴其他国家和企业的经验。

加速循环经济平台是2017年由世界经济论坛(WEF)、联合国环境规划署(UN Environment)与艾伦·麦克阿瑟基金会(Ellen MacArthur Foundation)共同发起、共同主持的一个平台。这一平台将公司、组织和政府聚集在一起,建立创新伙伴关系,以推动全球和区域性的行动,使合作伙伴能够开展合作,扩大生存空间,并开展新的循环经济活动,尤其是在塑料、电子、食品和生物经济、商业模式和全球市场转型等领域。

▲ 中国宣布禁止进口“洋垃圾”,图片来源:Daria Shevtsova/Pexels

处于高速发展阶段的中国,此前同加速循环经济平台也进行过合作。2017年2月,世界经济论坛与中国环境与发展国际合作委员会(简称“国合会”)签署了合作谅解备忘录,将联合中外力量推进环境政策研究,支持循环经济的发展。这一合作亦属于“加快发展循环经济平台”全球项目的一部分。

塑料污染是一个全球问题,它关乎世界各国人民的生存状况。中荷两国作为循环经济的积极推动者,也会共同寻求更多、更有效的解决途径。不过,改变现状并不如我们预想的那样无趣,试想一下,未来你的桌子是你曾经扔掉的饮料瓶;你未来的手机壳则是你曾经的塑料凳;而台灯的前身是你用过的购物袋……简而言之,二手产品很有可能成为未来生活的主角。

这样的“二手”未来,你期待吗?

 

 

 

 

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