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美国童工:“危险的双重标准”

美国的农业部门存在着成千上万名童工,其中最小的甚至年仅7岁。美国在阻止其他国家使用童工方面可能是全球最积极的,但调查报告显示华府在本土却言行不一。
 

就在荷兰政府主办关于童工的研讨会前的几天,人权观察组织呼吁白宫“扫清门前雪”。

人权观察组织表示,这些童工通常受雇于农场上,他们在不安全的条件下每日工作10个小时。美国在童工方面有严格的立法,然而在农场工作的18岁以下的童工却不在该法律保护范围内。据这份报告的作者Zama Coursen-Neff女士表示:

“由于美国联邦法律中存在着危险的双重标准,与美国其他产业工作的儿童相比,在农业部门务工的儿童工作的时间过长、年龄也过轻,其工作条件也过于艰苦。” 
 
“这种情况之所以发生是因为美国童工法中存在漏洞。美国的童工法基本上说还是不错的,但在农业这一块却存在着巨大的缺陷。” 
 
摘苹果
公平劳工标准法(FLSA)禁止雇佣14岁以下的儿童,并限制16岁以下儿童在合同有效期间工作时间不超过每日三小时。这份法规起草于上世纪30年代,当时儿童从事农场工作是家常便饭,因此这份法规并不适用于农业部门。超过12岁的年轻人便可以无时限地在农场务工。 
 
这个问题在西班牙裔社区中尤为严重,西班牙裔占美国农业工人总数的85%。尽管童工可能是美国公民,但他们的父母通常是非法劳工或持短期签证,这种情况迫使他们不敢向相关部门举报童工滥用现象。
 
“儿童主要从事人工收割的工作。”Coursen-Neff女士说,“他们采摘苹果、樱桃、蓝莓、西红柿、青瓜和西葫芦......他们收割烟草。他们的工作使美国人能享用新鲜的水果蔬菜。” 
 
直言不讳
美国是国际劳工组织打击雇佣童工项目的最大资助方,白宫在童工话题上也一向直言不讳。但人权观察组织表示,过去的几十年中,美国在执行关于童工的联邦法律方面的力度有所下降。
 
5月10日,一名美国代表将参加于海牙举行的国际童工会议。人权观察组织希望美国政府能采取具体措施:“我们坚信这份研究报告如实反映了美国农业童工的现状,这个现实与美国秉持的理念相比简直令人惭愧。”Coursen-Neff女士说。

荷兰国际广播电台中文部编译

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